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美洲的淘金热带动了香港的航运并开始贩卖中国人

2022-01-14 

  年下半年作为中英南京条约补充,《中英五口通商章程》及《通商章程善后条约》先后签约。加之香港当时港口设施不够完善,社会不够发达,因此导致香港的货运能力受到影响。后来到了年怡和洋行的大班就向英国下议院投诉,讲如果不是怡和在港有大量投资早就撤资了,其他洋行也早跑了。但后来他们没有跑反而留下来了这是为什么?

  原来随着美国、加拿大等国的淘金热兴起,他们那里需求大量劳动力,而香港背靠大陆,有着大量廉价劳动力。因此他们将华人海运运至这些地方,这种行为又被叫做“卖猪仔”。

  当时卖猪仔的方式有两种,一个是签5~8年合约,另一个是自己将自己卖给猪仔公司,为其提供船票(实际上是高利贷),之后到地方后挣钱还债。这样一来港澳两地人口买卖生意兴盛起来,还带动了航运的发展,对日后香港航运有着重要影响。而当时每张船票成本不过5元,而售价却高达55元,如此暴利使得船运公司获利丰厚。为洋行日后发展奠定基础。

  当时为了追求更高利润就苛刻的对待劳工,在饮食上刻意缩减,还在船上安装铁栏、铁门等限制劳工活动,防止运输途中闹事,而且还故意超载以获取更大利润,华工在运送途中关在船舱底,而且死亡率达到30%以上,后经媒体报道,英国本土获知消息,感到十分震惊,他们不理解在本土守法的商人,在香港却做出这种事情。之后通过《中国乘客法》对华工施以人道。

  香港迫于舆论在1854年设立移民官,凡出国的华工必须经移民官或者华民政务司问话是否自愿,否则不能登船。然而,洋行为了控制住华工,便采取恐吓和利用语言不同收买翻译的方法使得不出现华工反悔的情况。上有政策下有对策。于是在实际执行的过程中,没有多少效果。

  之后美国通过排华方案中止了华工。在1880年至1899年经船政厅统计,经港出国的华人有1252507人,同时间有1846660人从国外取道香港回国。综上可以想象当时贩卖华工的环境恶劣。

  怡和等洋行在1984年3月因为中英谈判的政治原因撤出香港。在回归前1996年又回到香港抢占回归前的先机